El Hospital Universitario de Gran Canaria Dr. Negrín, centro adscrito a la Consejería de Sanidad del Gobierno de Canarias, atiende mensualmente una media de 50 pacientes, en primera visita, en las cuatro consultas monográficas de demencias de las que dispone el centro hospitalario. La demencia es un síndrome, generalmente de carácter crónico o progresivo, provocado por diversas enfermedades que afectan a la memoria, el pensamiento, el comportamiento y la capacidad para realizar las actividades cotidianas.

Precisamente, el pasado 21 de septiembre se celebró el Día Mundial del Alzheimer, con el que se quiere sensibilizar a la sociedad sobre una patología con más de 46 millones de personas afectadas a nivel mundial. Se calcula que se diagnóstica un nuevo caso cada 3 segundos. España es el tercer país del mundo con mayor prevalencia de demencia, concretamente, un 6,3% de los mayores de 65 años. En la comunidad autónoma de Canarias, hay alrededor de 20.000 pacientes que sufren esta patología.

Aunque no tiene tratamiento curativo, sí se trata tanto con medicamentos como con medidas no farmacológicas que pueden ayudar a mejorar la calidad de vida del paciente, así como de sus familiares y cuidadores. Ante la enfermedad del Alzheimer se puede realizar una prevención primaria modificando los hábitos de vida desde la edad media de la población, ya que se trata, según indican los especialistas, de la 'epidemia del siglo XXI'.

El ejercicio físico aérobico, una dieta cardiosaludable (mediterránea) y estimulación cognitiva ayudan a reducir los factores de riesgo vascular (HTA, diabetes, obesidad…), aumentando, de esta forma, la reserva cognitiva (resistencia de nuestro cerebro frente al deterioro) y como consecuencia se podría llegar a reducir la incidencia de la enfermedad hasta en un tercio.